NASA望远镜新发现:距离地球31光年处,可能存在超级地球

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NASA的过境外行星测量卫星(TESS)探测外星世界的天空,是一种超强大的轨道望远镜。

最近,它发现了一颗新的行星在九头蛇星座中的恒星周围盘旋,然后发现另外两颗围绕恒星运行的行星。最外层的行星GJ357 d对于科学家来说特别有意思,因为它从太阳吸收的能量与火星从太阳吸收的能量一样多,这样的距离很可能适合岩石世界的液态水。

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如果行星具有密集的大气层,它可以捕获足够的能量来加热地球并保持表面上的液态水的存在,就像地球一样。天文学家表示,他们将在那里找到生命迹象,使用强大的新型望远镜上线。

康奈尔大学卡尔萨根研究所的副教授,天文学副教授甚至幽默地说:“如果GJ357 d能够显示生命迹象,它将被列入每个人旅行愿望清单的第一项。并且还回答了一个问题。已经存在了1000年,也就是宇宙中的人类是否独自存在于宇宙中。'

GJ357D是迄今为止确定的45颗最近的系外行星之一,在太阳系外已经确定了4,025颗行星。这个行星系统是使用“最后一天”方法发现的最接近我们行星系统的系统。在传输方法中,使用望远镜观察恒星亮度的微小变化,这可能是由于行星在其前面经过而引起的。开普勒望远镜是该技术的先驱,但TESS进一步改进。

当然,GJ357D还有另一种可能性。如果行星没有大气层,其表面将为零下64华氏度,远低于水的冰点。

苔丝是美国宇航局历史上最强大的行星探测望远镜,它观测了数千颗恒星的过境。望远镜每次观测天空的一部分27天,然后继续观察新的区域。它将天空的北部和南部分成13块。本月,宇宙飞船完成了南半程,并转向北方的天空。在明年的这个时候,苔丝将在任务结束时观察超过85%的天空。

到目前为止,望远镜已经发现了超过850个潜在的新行星。下一步是使用地面望远镜观察这些行星可能在轨道上运行的恒星,并检测它们是否确实是重力的。正是这个过程促使研究人员找到了GJ357 d。当他们确认TESS发现的行星时,他们注意到了来自其他两个行星的引力。

到目前为止,苔丝发现的只有24颗系外行星已得到确认。本周早些时候,天文学家证实,望远镜已探测到附近有三颗行星,包括一颗“超级地球”,但天文学家认为它们没有液态水。